挑战相对论实验现低级错误 相对论原理仍然正确

2017-12-26 08:40

  本报讯 (记者 金煜)去年因实验中发现了中微子超光速事件而登上全球头条的意大利OPERA项目近日承认,有两个失误可能影响了实验结果。中国科学家表示,该实验犯了“低级错误”,相对论的基本原理依然是正确的。

  去年9月,意大利所属的OPERA中微子研究实验发现中微子出现“超光速”现象,中微子到达的时间比光速还早了60纳秒。如果这一结果得到验证,意味着现代物理学的根基爱因斯坦狭义相对论受到严重挑战,人类对时空的认识就得重新开始。

  此后,大量物理学家开始研究这一现象。美国费米实验室宣布将重复进行这一实验,OPERA项目其他实验室的科学家也进行了实验,但发现中微子并未超过光速。22日,权威科学期刊《科学》官网披露,一位熟悉实验的匿名人士透露,中微子之所以比光速快,是因为连接GPS信号接收器的光纤“接触不良”。

  OPERA项目随后对外发表声明称,他们找到了两个可能“严重”影响实验结果的问题。第一个问题出在位于GPS同步之间,给中微子运行制造时间标签的振荡器;第二个问题则出在将外部的GPS信号传输到OPERA主时钟的光纤连接上。这两个问题能影响中微子的飞行时间。

  虽然OPERA项目的声明没有用“错误”这个词,但科学界已将之认为其正式承认了实验过程中存在失误。

  中科院高能物理研究所所长陈和生认为,这是“低级错误”,是在“可控制范围内”的。陈和生表示,OPERA实验结果出来后,虽然给一些理论学家想象的空间,但物理学界持怀疑态度的居多。“科学家应该有判断能力,甚至直觉,对实验的每个环节每个步骤都要分析,看是否存在差错。现在看来,相对论的基本原理还是正确的。”